Cuando Jürgen Ruck me pidió una obra para su proyecto sobre los “Caprichos” de Goya, había estado bastante tiempo sin escribir nada nuevo, pero sí revisando obras viejas con las que no estaba satisfecho. Conocía (y admiraba) a Jürgen, así que su pedido fue un gran honor, y una sorpresa. Estuve algún tiempo para decidir cuál “Capricho” tratar; al fin me decidí por “Esto sí que es leer”, porque me parecía que estaba cerca de algunos temas que me interesan y me preocupan, como el de la dispersión que provoca Internet y la acumulación de basura cultural. Quería también atenerme estrictamente a las condiciones originales del proyecto, entre las cuales estaba que la duración fuera de 3 minutos, y elegir un “Capricho” que no hubiera sido tratado aún por otros compositores.

La pieza es un collage de citas, con la única excepción del arpegio inicial y las notas repetidas en glissando al final (que, al fin y al cabo, son una autocita de “A Meditation on Sakura” y la segunda de las “Tres Fáciles); aparece de todo y algo más, no siempre reconocible inmediatamente, desde “Also sprach Zarathustra”, “La Marseillaise”, “L'Internationale”, el himno nacional de Uruguay, la música de Star Wars, Bach, Beethoven, y más, incluyendo una falsa salsa barata y algún sonido de iPhone. La estructura es en espejo (cosa bastante clara). En el centro exacto hay una interrupción de un “ayudante” que desafina la guitarra (sería bueno que entrara con un celular en la mano y fingiera hablar mientras la desafina y sale de nuevo) – después de ese evento todo degenera, las citas “culturales” aparecen deformadas pero el”trash” permanece invariable. Jürgen me comentó que le recordaba a la música de Bernd Alois Zimmerma para “les dîners du Roi Ubu”, en lo que tiene toda la razón. Aunque soy un gran admirador de B.A.Zimmermann, increíblemente no conocía esa obra. Creo que la idea de la pieza es bien clara, aunque pesimista; Goya lo era también, me parece.

 

When Júrgen Ruck asked me to write a piece for his “Caprichos de Goya” project, I had been quite a long time without writing anything new, but instead revising old works with which I wasn't really very happy. I knew already, and admired, Jürgen, so his asking me was a great honor as well as a great surprise. I took some time deciding which of the “Caprichos” to choose, finally settling on “Esto sí que es leer” (“This is really reading”) because I thought it was close to some subjects which interest and worry me, such as the dispersion caused by Internet and the accumulation of cultural trash. I wanted also to stick strictly to the original conditions of the project, among which were a maximum durations of three minutes, and choosing a “Capricho” that had not been already treated by other composers.

The piece is a collage of quotations, with the only exception of the harmonic sequence of the initial arpeggio and the repeated notes in glissando at the end (those are a self-quotation, from “A Meditation on 'Sakura'” and the second of “Tres Fáciles”). The music quoted is everything and then something more, not always inmediately recognizable: “Also sprach Zarathustra”, La Marseillaise, L'Internationale, Uruguay's national anthem, Star Wars, Bach, Beethoven, and more. Also a fake cheap salsa and some sounds from iPhones are there. The structure is in mirror (easy to see). At the exact center a “helper” enters and untunes the guitar – it would be nice if he enters with a cell phone and fakes talking into it while he does his job and gets out. After that event, everything degenerates, the “cultured” quotations become distorted but the “trashy” ones keep on strong. Jürgen told me the piece reminded him of the Bernd Alois Zimmermann music for “les dîners du Roi Ubu”, and he is very right (although I am a great fan of B.A.Z., I did not know that work at the time). I think the idea of the piece is clear, if pessimist. But Goya was no optmist, either.

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